Het bewustzijn over de problemen die mensen met een beperking met digitale technologie ervaren, is de afgelopen tijd gegroeid. Dit zorgt voor een groeiende vraag naar toegankelijke websites en een toename van regels rondom digitale toegankelijkheid. 

De EU wil bijvoorbeeld dat bedrijven uit de publieke sector zich vanaf 23 september 2020 gaan houden aan standaard toegankelijkheidseisen.  

Maar, wat zegt dat over private bedrijven binnen en buiten Europa? Er is genoeg reden om aan te nemen dat ook de private sector hiermee te maken krijgt. Wacht dus niet en denk nu al na over toegankelijkheid. Voordat je aan de slag gaat, is het wel belangrijk om te weten wat toegankelijkheid precies is en waarom het zo belangrijk is. 

Wat is digitale toegankelijkheid? 

Digitale toegankelijkheid is een manier om websites, tools en techniek te ontwerpen. Op zo’n manier dat iedereen, dus ook mensen met een beperking, er makkelijk gebruik van kunnen maken.  

Als je een toegankelijke website of digitale media ontwerpt, moet je rekening houden met diverse beperkingen: 

  • Blindheid en slechtziendheid 
  • Doofheid of slechthorenden 
  • Beperkte bewegingsvrijheid 
  • Beperkte spraak 
  • Neurologische aandoeningen (bijv. Alzheimer, Parkinson of gevoeligheid voor fel licht) 
  • Cognitieve achterstand (bijv. leerachterstand)

Decorative image

Als je een toegankelijke website ontwerpt, dan kan je putten uit heel veel design- en ontwikkeltechnieken. Toepassingen die mensen met een beperking helpen om een website te gebruiken. Door bijvoorbeeld te zorgen voor genoeg kleurcontrast tussen tekst en achtergrond, kunnen slechtzienden een pagina beter lezen. 

Waarom toegankelijkheid er toe doet 

1 op 4 mensen in de EU hebben een handicap of aandoening waardoor ze beperkt worden in hun dagelijkse activiteiten. En alhoewel digitale technologie sommige dingen makkelijker heeft gemaakt voor deze groep, zijn veel producten en diensten online gezet zonder rekening met hen te houden. Deze slecht ontworpen en ontoegankelijke technologie zorgt ervoor dat mensen met een beperking niet goed mee kunnen doen aan het dagelijks leven.  

Een andere groep die ook vaak moeite heeft met digitale technologie zijn ouderen. Moeilijke online formulieren, gebrek aan contrast op pagina’s en slecht ontworpen betaalmogelijkheden zorgen ervoor dat een website onbruikbaar voor hen is.  

Voor ouderen en mensen met een beperking is toegang tot de online diensten van publieke instellingen, zoals gezondheidscentra, politiebureaus en gemeentekantoren essentieel. Maar door slechte digitale toegankelijkheid kunnen ze er niet altijd gebruik van maken. 

Zelf met handige technologie, zoals een screenreader die tekst opleest, is het probleem voor blinden en slechtzienden niet opgelost. Als een website rommelig is, met onduidelijke tekst, alt text en ontbrekende meta-titels, dan voegt een screenreader niet veel toe. 

Simpel gezegd, als je website niet toegankelijk is, sluit je een grote groep van de wereldbevolking uit. Dit is nadelig voor de groep, die evenveel rechten en kansen heeft als iedereen. Maar het is ook nadelig voor je bedrijf

Waarom je moet zorgen voor een toegankelijke website 

Hoe beïnvloed toegankelijkheid je bedrijf? Als je erover nadenkt om je websites toegankelijk te maken is dit wellicht de overtuiging die je nodig hebt:  

Bereik een breder publiek

Er zijn meer dan een biljoen mensen op de wereld met een beperking. Deze mensen hebben een geschat bestedingsvermogen van meer dan $6 triljoen. Door een toegankelijke website te bouwen bereik je een groter en breder publiek en groeit je groep potentiële klanten. 

Het grootste deel van de babyboomgeneratie wordt binnenkort 60 of is al ouder. Dat betekent dat er rond 2030 een grote groep mensen is met veel koopkracht en met teruglopende cognitieve vaardighedenBijvoorbeeld een verminderd geheugen en moeite met beslissen. Bedrijven moeten deze groep tegemoetkomen met makkelijke tekst, gebruiksvriendelijke websites, duidelijke en opgeruimde pagina’s. En, als je een e-marketing bedrijf bent, simpele bestel- en betaalmogelijkheden.  

Zorg dat je de regulering voor bent 

Sommige landen zijn al begonnen met het opstellen van regels om toegankelijkheid op websites te verplichten, voornamelijk voor het publieke domein. Maar, als meer landen dit soort regels gaan opstellen, zal de private sector ook mee moeten doen 

Neem bijvoorbeeld de EU-richtlijn 2019/882over toegankelijkheidseisen voor producten en diensten. De richtlijn zorgt ervoor dat het makkelijker is om te handelen in toegankelijke producten en diensten in de EU. Denk aan kaartjesautomaten, geldautomaten, computers en mobiele telefoons. Simpelweg door de wetten en regels samen te trekken. Deze richtlijn zag op 27 juni 2019 het daglicht en we verwachten dat de EU-lidstaten de richtlijnen op 27 juni 2024 overnemen in hun nationale wetgeving. 

 

We verwachten dat er in de rest van de wereld ook steeds meer van dit soort regels en wetten komen. Dit omdat wetgeving steeds meer wordt aangepast aan de digitale wereld. Zelf als jouw land dit beleid nog niet voert, is het belangrijk om je bewust te zijn van de verantwoordelijkheid die je hebt tegenover mensen met een beperking. 

Veel bestaand overheidsbeleid verwijst naar de the Web Content Accessibility Guidelines (WCAG) 2.0 or 2.1 Level AA als de standaard regelgeving voor toegankelijkheid. We raden daarom aan om niet te wachten tot jouw land deadlines rondom toegankelijkheid gaat stellen. Maar om alvast proactief aandacht te besteden aan WCAG 2.1. 

Voorkom het risico op rechtszaken 

In de V.S. vindt er een groeiend aantal rechtszaken plaats rondom digitale toegankelijkheid. In 2017 waren er 814 rechtszaken, maar in 2019 al 1.204.  

Graph of accessibility lawsuits filed in US federal and state courts in 2019

Bron: https://www.adatitleiii.com/2019/11/federal-website-access-lawsuit-numbers-increase-7-percent-in-2019-with-possible-bump-from-supreme-court-denial-of-cert-in-dominos/

Een zaak die extra media-aandacht kreeg is een nog lopende rechtszaak tegen Domino’s Pizza. De blinde Guillermo Robles spande de zaak aan, nadat het hem niet lukte om een pizza via de Domino’s website te bestellen, ondanks het gebruik van een screenreader.  
 
Robles stelt dat Domino’s er niet in slaagt om online net zon toegankelijk te zijn voor blinden als voor mensen die wel kunnen zien. Ze voldoen daardoor niet aan the American Disabilities Act (ADA) Title III regulations. Deze wet verbiedt discriminatie op basis van handicap in publieke ruimtes. Wat betekent dat bedrijven die publieke diensten aanbieden, zoals restaurants en bioscopen, zich eraan moeten houden. 

Wat er ook uit deze rechtszaak komt, de les is dat bedrijven toegankelijkheid moeten behandelen als een basisrecht, niet als een nice-to-have. De zaak Robles tegen Domino’s laat zien dat wetten rondom toegankelijkheid niet altijd door iedereen hetzelfde worden geïnterpreteerd. Maar, door aandacht te besteden aan klanten met een beperking en door te kijken naar de meest voorkomende problemen rondom toegankelijkheid, kan je mogelijk een rechtszaak voorkomen.   

Bouw aan je merkbeleving door je sociale verantwoordelijkheid te nemen  

Je publiek bestaat tegenwoordig uit bewuste consumenten. Mensen die hun keuze voor een bedrijf baseren op standpunten over milieu, sociale kwesties en politiek.   

Uit een enquête van Accenture in 2018 bleek dat 51% van de jonge millenials (21 tot 27 jaar oud) eerder kiest voor MKB-ers die laten zien dat ze bezig zijn met inclusiviteit en diversiteit rondom leeftijd, sekse, etniciteit en handicaps. En da69% van de oudere millenials (28 tot 37 jaar oud) eerder bleken te kiezen voor een merk waar inclusiviteit en diversiteit duidelijk wordt uitgedragen.  

Bedrijven spelen in op deze vraag door sociaal acceptabele berichtgeving, over duurzaamheid en diversiteit, de wereld in te sturen. Maar, zoals het onderzoek laat zien, zoeken mensen naar authentieke inzet van de merken waar ze iets van kopen. Dit betekent dat één campagne rondom diversiteit niet genoeg is.   

Zorg er in plaats daarvan voor dat inclusieve waarden terugkomen in je merk, product en diensten. Door bijvoorbeeld toegankelijkheidstoepassingen in je dagelijkse werk en proces te verwerken. Zo kan je laten zien dat je echt bezig bent met inclusieve gebruikerservaringen. Doe je dit niet, dan is er kans dat mensen voor de concurrent kiezen. Omdat die wel een toegankelijke website heeft. Uit een Engels onderzoek uit 2016 blijkt dat 71% van de mensen met een beperking wegklikt van een website die moeilijk bruikbaar is. En toch zijn mensen met een beperking loyale consumenten, die meer uitgeven als ze je eenmaal vertrouwen. 

82% van de deelnemers zei dat ze meer tijd op een website zouden besteden die toegankelijker voor ze is.

Bron: The Click-Away Pound Report 2016

 

Geef je gebruikerservaring en innovatie een boost 

Het hart van toegankelijkheid is gebruiksgemak. We hebben al gezien dat er een verschuiving plaatsvindt richting user-centered design. Dit is ontwerpen op basis van de gebruikers’ behoeftes en gedrag, met als doel de beste gebruikerservaring (user experience oftwel UX) te creëren. Door de UX van je website te ontwerpen met toegankelijkheid in het achterhoofd, kan je je website’s gebruiksvriendelijkheid naar een hoger niveau tillen. 

En nog mooier, betere toegankelijkheid kan vernieuwende oplossingen brengen die je anders nooit had ontdekt. Dit wordt in een interview ook beaamt door de directeur van Google AI, Eve Andersson. Ze zegt dat veel technologie die we dagelijks gebruiken, zoals voice control en autocorrect, ooit is uitgevonden voor mensen met een beperking. Deze ontwikkeling laat volgens Andersson zien dat het oplossen van problemen rondom toegankelijkheid kan leiden tot baanbrekende uitvindingen waar de hele samenleving wat aan heeft.  

Een voorbeeld van een toegankelijkheidprobleem dat toevallig tot zo’n baanbrekende oplossing leidde, was Vint Cerf’s medewerking aan het ARPANET project in 1970. ARPANET werd later het internet zoals we dat vandaag kennen. Cerf hielp mee om een eerste variant van e-mail te ontwerpen. Dit deed hij deels omdat hij slechthorend is en een manier zocht om beter met zijn collega’s te communiceren. En ondanks dat Cerf toegeeft dat ze op dat moment niet met toegankelijkheid bezig waren, ziet hij nu wel in dat “toegankelijkheid en gebruiksgemak hand in hand gaan.” En hij raadt de makers van technologie dan ook aan om toegankelijkheid mee te nemen in iedere fase van het ontwerpproces. 

Bouw een toegankelijke website 

Als je dit leest heb je al een stap in de richting van een toegankelijke website gezet. Namelijk, begrijpen waarom het zo belangrijk is.  
 
De volgende stap is om te kijken welke toegankelijkheidsissues er op jouw website spelen, zodat je een plan van aanpak kan maken. 

Decorative image

Waar je op moet letten al je je website onder de loep neemt:

  • Duidelijke structuur in de pagina’s 
  • Behulpzame paginatitels 
  • Duidelijke, simpele tekst 
  • Goed onderscheid tussen kleuren 
  • Geen afleidende animaties of flitslichten 
  • Toegankelijke links en tekst 
  • Toegankelijke afbeeldingen, audio en video 
  • Toegankelijke documenten (PDF’s, Word docs, Spreadsheets etc…) 

Om beter te begrijpen hoe de algemene principes van toegankelijkheid in elkaar zitten en wat de wettelijke gevolgen zijn, raden we onze gratis online cursus Accessibility fundamentals for the web aan. 

Twijfel je waar je moet beginnen? Lees onze blog ‘How to prepare your website for the EU Web Accessibility Directive deadline’. We laten stap voor stap zien hoe je en plan maakt richting betere toegankelijkheid. Ondanks dat de blog gericht is op publieke organisaties en focust op de EU Web Accessibility Directive, is het opstellen van een plan rondom toegankelijkheid niet anders voor de publieke of private sector