Denk eens terug aan waar het internet stond in 2008. Twitter was die vreemde nieuwe ‘microblog‘-site waarover steeds meer werd gepraat op tech-sites. Netflix‘s streamingdienst was net gelanceerd als aanvulling op zijn booming DVD-leveringdienst. Smartphones waren een luxeartikel en op tablets moesten we zelfs nog een paar jaar wachten.

Gezien hoe massaal het online landschap het afgelopen decennium is veranderd, is het des te verbazingwekkender dat de internationale normen voor webtoegankelijkheid sinds december 2008 niet meer zijn bijgewerkt. Maar dat gaat binnenkort veranderen. Na het vragen en beoordelen van aanbevelingen van het publiek is het internationale Web Accessibility Initiative klaar om halverwege dit jaar versie 2.1 van de Web Content Accessibility-richtlijnen bekend te maken. Terwijl die update steeds dichterbij komt, zijn er een paar belangrijke wijzigingen die website-eigenaren zouden moeten gaan inplannen. (Onthoud dat alle WCAG 2.1-veranderingen slechts voorlopig zijn.)

Aanpassen aan mobiele apparaten

Verreweg de grootste verschuiving binnen de online ervaring van de afgelopen tien jaar was toch wel de verschuiving van computeren met een desktop naar mobiel werken. Verwacht dat de nieuwe WCAG-standaarden een mobiele ervaring benadrukken die overeenkomt met wat gebruikers zouden kunnen verwachten van een traditionele browsersessie. Een voorbeeld hiervan zou kunnen zijn dat je zorgt dat de touchscreenfuncties van je website meer compatibel worden met ondersteunende technologie.

Visuele standaarden upgraden

De huidige WCAG vereist dat webcontent tot 200% kan worden vergroot of verkleind zonder daarbij aan functionaliteit te verliezen. De nieuwe normen zullen naar verwachting dat niveau tot 400% verhogen om gebruikers met een visuele beperking te helpen om soepeler door sites te navigeren. Contrastniveaus krijgen ook een upgrade. Afbeeldingen of teksten die nodig zijn voor het navigeren door de site of het toegang krijgen tot content moeten voldoen aan de contrastnormen die geschikt zijn voor slechtzienden en kleurenblinde gebruikers.

Minimaliseren van onderbrekingen

Bijna iedereen haat pop-upadvertenties, maar voor gebruikers met bepaalde cognitieve problemen zijn dit soort onderbrekingen helemaal problematisch. WCAG 2.1 zal waarschijnlijk proberen om grenzen te stellen aan het waar en wanneer pop-ups en soortgelijke reclame kunnen verschijnen.

Eenvoudigere foutcorrectie

Voor gebruikers met motorische vaardigheidsbeperkingen is het klikken op verkeerde links en knoppen een veelvoorkomend probleem. WCAG 2.1 zal waarschijnlijk verbeteringen in de navigatie-technologie eisen die het gemakkelijker maken om zowel de juiste link te vinden als om acties te corrigeren als er op de verkeerde link wordt geklikt.

Een ding valt je misschien op als je deze veranderingen doorleest: Het zijn allemaal dingen die het web tot een aangenamere plek maken, voor alle gebruikers, niet alleen voor mensen met een beperking. Dat is des te meer bewijs dat het bouwen van een meer toegankelijk internet voor ons allemaal voordelig is.

Wil je weten hoe je een toegankelijker internet bouwt? Download het All-in-One Digital Accessibility e-book voor een hoop tips, van de basisprincipes van webtoegankelijkheid tot het coderen van toegankelijke tabellen.