Er is al heel wat onderzoek gedaan naar hoe page experience het gedrag van gebruikers beïnvloedt. Gebruikers willen webpagina’s die snel, mobile friendly en intuïtief te bedienen zijn. De ervaring die ze op een website hebben kan ertoe leiden dat bezoekers van mening veranderen over een merk. Zowel negatief als positief. Dat kan dus uiteindelijk grote impact hebben op het succes van het bedrijf.

De ervaring die een bezoeker op een website heeft, wordt ondertussen als zo belangrijk gezien dat Google er een zoekalgoritme-update aan wijdt. Met deze update worden specifieke metrics over de page experience verwerkt in je zoekmachinescore en je positie op Google’s resultatenpagina.

In het kader van de update heeft Google ook nieuwe richtlijnen gepubliceerd over het meten van de page experience vanuit het oogpunt van de gebruiker. Hier hoort een drietal ondersteunende metrics bij die als benchmark voor je website kunnen dienen. Dit initiatief noemt Google Core Web Vitals (Site-vitaliteit). De update gaat live in de zomer van 2021, dus neem nu de tijd om voorbereidingen te treffen!

Waarom is page experience belangrijk?

In 2018 maakte Google al bekend dat ze de snelheid van een mobiele website zwaarder laat meewegen in de positie in de zoekresultaten. Dat vergroot de zichtbaarheid en het organisch bereik voor websites die een snelle en soepele mobiele ervaring bieden.

Niet alleen Google vindt laadsnelheid en page experience belangrijk; klanten denken er namelijk net zo over. Meerdere onderzoeken hebben al aangetoond dat consumenten verwachten dat een website altijd snel laadt. Sterker nog: de prestaties van een website zijn zelfs deels bepalen of ze een dienst of product van dat bedrijf aanraden aan vrienden of collega’s.

Maar liefst 66 procent van de online klanten geeft aan dat de prestaties van de website hun beeld van een bedrijf beïnvloedt. En 33 procent zegt dat een langzame website een slechte indruk van het bedrijf achterlaat.

Zolang klanten moeten wachten tot een website geladen is, kunnen ze niets doen op die pagina. Als de pagina wel laadt, maar het wordt gebruikers moeilijk gemaakt om elementen van de pagina te gebruiken, is dat voor klanten een hindernis om hun doel op die site te bereiken.

De conclusie is dat page experience belangrijk is voor zowel consumenten als voor het bedrijf zelf. Daarom neemt Google deze factor mee in het rangschikken van de zoekresultaten. Hieronder lees je meer over de nieuwe metrics, die in de kern de gebruikservaring beïnvloeden.

Metrics waarmee de page experience wordt gemeten

De metrics die Google gaat inzetten om de page experience te meten, vallen onder de noemer Core Web Vitals (Site-vitaliteit). In de woorden van Google zijn deze metrics ‘drie realistische, user-centric metrics om de belangrijkste aspecten van de gebruikservaring mee te kwantificeren’. Het komt erop neer dat ze een indicatie geven van hoe bezoekers een webpagina ervaren en hoe het optimaliseren voor deze metrics een betere gebruikservaring mogelijk maakt.

Largest Contentful Paint (LCP)

Met deze metric wordt de laadsnelheid gemeten: hoelang het duurt voordat de grootste content in het kijkvenster van de gebruiker worden geladen en weergegeven tijdens als de pagina voor het eerst wordt geladen. Met LCP wordt dus gemeten wanneer er genoeg content is weergegeven om als gebruiker aan de slag te gaan.

First Input Delay (FID)

Met deze metric wordt gemeten hoeveel tijd er verstrijkt na de eerste interactie van de gebruiker totdat de browser een verzoek kan voltooien. Dat is bijvoorbeeld van het moment dat een gebruiker op een link klikt tot het moment dat de browser daarop kan reageren. FID heeft een grote invloed op de gebruikservaring, omdat gebruikers een trage reactie van de browser mogelijk zo vervelend vinden dat ze wegklikken.

Cumulative Layout Shift (CLS)

Met deze metric wordt de visuele stabiliteit gemeten. Een gebrek aan visuele stabiliteit ontstaat als elementen van de pagina verschuiven op een voor de gebruiker onverwachte manier die de interactie met de pagina verstoort. Dat gebeurt bijvoorbeeld als je op een knop probeert te klikken en de knop opeens verplaatst, zodat je per ongeluk op iets anders klikt. Zo’n indelingsverschuiving kan schadelijke gevolgen hebben, bijvoorbeeld dat een gebruiker iets koopt in plaats van een bestelling annuleert. Dat kan grote frustratie bij gebruikers oproepen en dus schade aan je merk toebrengen.

Samen geven deze drie metrics aan of de gebruikservaring voldoet aan de 3 onderdelen die garantie bieden voor een geweldige UX: bruikbaar zijn (LCP), nut hebben (FID) en een fijne ervaring bieden (CLS).

Met de specifieke scores wordt per metric uitgedrukt of je site goed of slecht presteert en waar de website moet worden verbeterd.

De page experience gaat meetellen voor de zoekmachinescore

Zoals we eerder al vermeldden zullen deze Core Web Vitals grote invloed hebben op je zoekmachinescores in 2021. Hopelijk heeft deze verandering geen enorme impact op je bestaande SEO-strategie. SEO draait immers al een hele tijd om het bieden van een gebruikservaring van hoge kwaliteit, nuttige content, pagina’s die snel laden en zo verder.

Met deze update zet Google stappen in de richting van een uniforme aanpak van het meten van gebruikservaring en biedt het webmasters, marketeers en bedrijven handvatten om geweldige ervaringen prioriteit te geven. Dus om te zorgen dat je website hoog in de zoekresultaten van Google terechtkomt, moet je deze metrics straks nog beter bijhouden en verbeteren.

Wat je niet meet, kun je niet verbeteren

Om de gebruikservaring van je website te verbeteren moet je de genoemde drie metrics (LCP, FID en CLS) meten, bijhouden en verbeteren. Geen paniek: er zijn gebruiksvriendelijke tools, zoals Siteimprove Performance, waarmee je deze metrics gemakkelijk bijhoudt, daardoor je gebruikservaring verbetert en ook op termijn ook je voorsprong vasthoudt.

A screenshot of Siteimprove Performance. The Page Details includes an average performance score, 17 suggested improvements, and scores for different performances across the world.

Nadat je een systeem hebt opgezet om je voortgang te analyseren en inzichtelijk te maken, is het tijd om te plannen hoe je pagina’s die ondermaats presteren gaat verbeteren. Hieronder vind je een aantal praktische tips om aan de nieuwe Google-metrics te werken.

Hoe verbeter ik mijn Largest Contentful Paint (LCP)?

Op basis van de manier waarop LCP wordt gemeten zijn er een aantal punten die je kunt optimaliseren en verbeteren om deze metric te verbeteren. Zoals gezegd drukt de LCP uit hoe lang een gebruiker moet wachten totdat de grootste deel van de content zijn geladen en weergegeven. Belangrijke factoren die de LCP-score kunnen aantasten zijn:

  • Langzame en niet-geoptimaliseerde servers 
  • Scripts en CSS-bestanden die de weergave van je site blokkeren
  • Laadtijd van specifieke assets 
  • Te veel en niet-geoptimaliseerd content voor je bezoekers

Hoe verbeter ik mijn First Input Delay (FID)?

Met de FID wordt de tijd gemeten tussen de eerste invoer van de gebruiker en het moment dat de pagina reageert en feedback geeft. Deze tijd houdt nauw verband met hoe responsive en interactief de gebruiker de pagina vindt. FID kun je voornamelijk verbeteren door je scrips onder de loep te nemen, want de pagina kan geen input van de gebruiker verwerken als de hoofdthread bezet is. Voorbeelden van hoe je dit verbetert:

  • Terugdringen van de tijd die het kost om JavaScript op de pagina uit te voeren 
  • Vermijden van ongebruikte JavaScripts die misschien niet voor alle gebruikers nodig zijn
  • Beperken van ongebruikte polyfills en ze alleen inzetten als ze absoluut noodzakelijk zijn

Hoe verbeter ik mijn Cumulative Layout Shift (CLS)?

Met CLS wordt gemeten hoeveel onverwachte lay-outverschuivingen gebruikers te zien krijgen en hoe visueel stabiel de pagina is. Verschuivingen in de lay-out kunnen heel vervelend zijn voor gebruikers en de page experience verregaand verpesten. De effectiefste manier om CLS te verbeteren draait om de visuels op de pagina, de manier waarop die visuals geplaatst worden en de gekozen fonts. Voorbeelden van hoe je de CLS snel verbetert:

  • Zorgen dat alle afbeeldingen zijn voorzien van afmetingen, het liefst met aspect ratio-boxes in CSS
  • Twee keer nadenken over het plaatsing van advertenties, iframes en embedded content
  • Voorkomen dat dynamische content boven bestaande content geplaatst wordt, omdat dat zorgt voor onnodig herplaatsen van content op de pagina
  • Preloaden van essentiële fonts om te voorkomen dat onderdelen verschuiven en dat daarmee de tekst verspringt

Page experience en je SEO-strategie

""

Het is natuurlijk heel belangrijk om een geweldige page experience te bieden. Maar verlies de andere pijlers van je SEO-strategie niet uit het oog als het gaat om je zichtbaarheid en je score bij zoekmachines, zoals:

De volgende stappen

Gebruikers willen webpagina’s die snel, mobile friendly, intuïtief te bedienen en toegankelijk zijn. De ervaring die bezoekers op een website hebben kan ertoe leiden dat ze van mening veranderen over een merk. Zowel negatief als positief. Dat kan dus grote impact hebben op het succes van je bedrijf.

Een toegankelijke page experience van hoge kwaliteit is daarom cruciaal als je omzet niet wilt mislopen. Met een goede page experience verbeter je de zoekmachinescore, maar zet je ook de reputatie van je bedrijf als digitaal toegankelijke organisatie kracht bij. Neem contact met ons op als je wilt weten hoe een toegankelijke online ervaring je SEO-score kan verbeteren met het oog op Google’s Core Web Vitals-update.