Zoekmachineoptimalisatie gaat allang niet meer over enkel zoekwoorden. Er komen vele expertises bij kijken en het vereist vaak een heel leger aan SEO-experts. Als je dat niet in huis hebt, ben jij degene die alles op zal moeten pakken. Hoe dan ook, we hebben SEO opgebroken in kleine, hapklare stukjes en we beginnen met vier belangrijke elementen die je nodig hebt om hoger te kunnen scoren in de zoekresultaten. 

 1. Content is nog steeds koning

Eerlijk is eerlijk - content lijkt een nogal overduidelijke SEO-factor om rekening mee te houden. Maar er komen hier veel meer lagen bij kijken dan je zou denken. Natuurlijk, zoekmachines (en je bezoekers) zijn geïnteresseerd in wat je te zeggen hebt.  

Maar laten we om te beginnen even kijken naar waar zoekmachines zoals Google in geïnteresseerd zijn: meta content. Goed geschreven en geoptimaliseerde meta content is precies wat organisch verkeer naar jouw website leidt. Het nodigt bezoekers namelijk uit om ernaar door te klikken wanneer ze jouw pagina in de zoekresultaten zien staan.  

Metatitels & meta-omschrijvingen

Wanneer je nieuwe content schrijft, dan mag je de metatitels en -omschrijvingen niet vergeten te controleren. Meta-omschrijvingen geven gebruikers een beknopte samenvatting van je website. En leuk om te weten is dat Google recentelijk zijn algoritme heeft veranderd om je meer ruimte te geven voor de meta-omschrijvingen. In plaats van 165 tekens kun je nu tot ongeveer 320 tekens kwijt zonder dat de tekst afgesneden wordt in de zoekresultaten.  

Maar onthoud dat zoekmachines je website niet alleen afstraffen voor het ontbreken van metacontent. Je kunt ook bestraft worden wanneer je metacontent te lang, te kort of hetzelfde is als op andere pagina’s. We raden aan om unieke metacontent te gebruiken van tussen de 230 en 300 tekens, maar doe altijd wat het beste past in jouw SEO-strategie.  

Screenshot of search results for "Disney World", pointing out the meta title and meta description

Disney World's metatitel is zo recht door zee als het maar kan: je weet meteen wat de naam en locatie is. De meta-omschrijving is wat aan de korte kant, maar ze hebben de zoekwoorden ‘Disney World’  twee keer weten te gebruiken. Ook staat er een call-to-action van 160 tekens in. En, tsja, ze zijn nu eenmaal Disney World. 

Contentkwaliteit

Boeiende content van hoge kwaliteit is niet alleen belangrijk voor je bezoekers. Google is allang de tijd van enkel en alleen de zoekwoorden op een pagina tellen voorbij. Actuele, beknopte en gemakkelijk te lezen websitecontent is een vitaal ingrediënt voor SEO. En zorg er meteen ook voor dat al je pagina’s vrij zijn van gebroken links.  

Leesbaarheid

Leesbaarheid gaat erom dat je content duidelijk en gemakkelijk te begrijpen maakt. Het is niet alleen een verborgen juweeltje binnen SEO-succes, maar het verhoogt de toegankelijkheid van websitecontent voor alle bezoekers. Als zinnen te lang en woorden te complex zijn voor je doelgroep, dan heeft de content niet alleen geen nut voor je lezers, ook valt dit ook op bij Google.  

Content Freshness

We hebben allemaal wel eens een webpagina bezocht die in een vorig leven waarschijnlijk al zijn mogelijkheden benutte, maar nu gedateerde informatie bevat. Je klikt meteen de pagina weg en zoekt naar iets relevanters. Met als gevolg dat de ranking van die webpagina steeds verder omlaag gaat. En nog erger voor jou als lezer: je weet niet meer welke informatie correct is. 

Om relevant te blijven in het spel dat SEO heet, is het cruciaal om content regelmatig te updaten. Een contentinventaris bijhouden en regelmatige updates inplannen voor je content en media zal daarbij een wereld van verschil maken. Niet alleen voor de ranking van je website, maar ook voor je bezoekers. 

Gebroken of onveilige links en spelfouten

Gebroken links en spelfouten op je website kunnen schade aanbrengen aan het verkeer naar je website en je reputatie - en daarmee ook aan je SEO-ranking. 

Schakel een geautomatiseerde tool zoals Siteimprove in om automatisch gebroken links, doodlopende links of onveilige domeinen, maar ook gênante spelfouten op te sporen. Je bezoekers en ranking zullen je dankbaar zijn. 

 

2. Vergeet de details van technische SEO niet

Zonder een solide technisch vangnet op je website is de rest van wat je met SEO doet betwistbaar. We richten ons hierbij op drie belangrijke gebieden van technische SEO om de ranking van je website te verbeteren: 

  1. Indexeerbaarheid
  2. Technische kwaliteit
  3. Je server

Indexeerbaarheid

Indexeerbaarheid heeft alles te maken met hoe goed de bots van die machtige zoekmachines door je website heen kunnen navigeren. Een van de belangrijkste dingen die je hiervoor moet aanpakken is gedupliceerde content. Hoewel het algemeen bekend is dat gedupliceerde content een SEO no-go is, soms is het helaas gewoon niet te voorkomen. Maar: je kunt Google wel vertellen om die pagina’s niet te crawlen.  

Een voorbeeld: je kunt een Google AdWords landingspagina klaar hebben staan die onderdeel is van een marketingcampagne. Maar als de content van die pagina grotendeels overeenkomt met een pagina op je gewone website, kun je die gedupliceerde content beheren met canonical tags. Op die manier kun je je nog steeds focussen op het verbeteren van de ranking van de pagina’s met een langere levensduur. 

Kijk nog eens goed naar je 301-links

Een andere manier om de indexeerbaarheid van je website te verbeteren, is door het aantal 301-redirects tot een minimum te beperken. Een 301-redirect wordt gebruikt wanneer een gebruiker of zoekmachine landt op een URL met content dat permanent naar een nieuwe URL is verplaatst. De gebruiker wordt dan geredirect naar de juiste pagina. 

Dit kan een goede tijdelijke oplossing zijn, bijvoorbeeld wanneer je je website aan het vernieuwen bent.  

Redirects zouden eigenlijk in zijn geheel zoveel mogelijk vermeden moeten worden. Ze zorgen er namelijk voor dat de laadtijd van een pagina oploopt en zorgen ook voor een lagere link equity. Steun er dus niet teveel op voor de lange termijn, maar gebruik een geautomatiseerde tool zoals Siteimprove om deze URL’s op je website op te sporen en te updaten. 

Vergeet je sitemap niet

Een sitemap (een XML-bestand met een lijst van alle URL’s van je website) helpt zoekmachines om de structuur van de website te begrijpen. Het maakt duidelijk welke pagina’s zoekmachines prioriteit moeten geven wanneer ze je website crawlen. 

Als je een erg grote website hebt, zorg er dan voor dat jouw ontwikkelaar een sitemapindexbestand gebruikt om naar de verschillende sitemaps te verwijzen. Een enkele sitemap kan namelijk tot wel 50.000 URL’s bevatten en 10MB groot zijn. Het handigst is om hiervoor de bestanden te comprimeren naar een .gz-bestand. 

Technische kwaliteit

Zoekmachines zijn ook geïnteresseerd in de kwaliteit van de technische SEO-elementen op je website.  

Stop met linken naar onveilige domeinen

Naar onveilige domeinen linken is om verschillende redenen geen goed idee. Dit zal bijvoorbeeld worden opgemerkt door zoekmachines. Google wijst gebruikers erop wanneer ze HTTP-websites gebruiken, of in ieder geval websites die niet HTTPS-beveiligd zijn. Voor de veiligheid van je bezoekers en om de ranking van je website te blijven verbeteren, is het het beste om ze niet naar onveilige domeinen te sturen. 

Vermijd Cascading Style Sheet (CSS) en HTML Validation Errors

Cascading Style Sheets (CSS) worden toegepast op online documenten om te bepalen hoe deze eruit moeten zien en hoe ze moeten worden getoond in de browser. CSS-validatie is het controleren of je CSS op de juiste manier geformatteerd is volgens W3C (World Wide Web Consortium) eisen. 

Hoewel het geen factor is voor het ranken in algoritmes van zoekmachines, zitten er wel degelijk indirecte SEO-voordelen aan wanneer je CSS geen fouten bevat. Code die correct gevalideerd is zorgt ervoor dat je website toegankelijk is. Het maakt de kans groter dat je website zich naar verwachting gedraagt in verschillende browsers en platformen. Dit zorgt voor een betere gebruikerservaring én maakt het makkelijker voor zoekmachines om je site te lezen.  

Jouw server

Hoe snel en goed jouw server reageert heeft direct invloed op de snelheid en laadtijd van je website op desktop. Deze zijn cruciaal om zowel je websiteranking als de gebruikerservaring te verbeteren.  

Website-en paginasnelheid verbeteren 

Uit onderzoek is gebleken dat gebruikers verwachten dat een website in twee seconden of minder laadt. Hoe langer een pagina erover doet om te laden, hoe groter de kans is dat de bezoeker de pagina verlaat. Na verloop van tijd loopt dit al snel op. Een hoog aantal verlaten pagina’s is voor zoekmachines een teken dat je website niet biedt waar gebruikers naar op zoek zijn. Een lange laadtijd zorgt er ook voor dat de crawlers van zoekmachines minder pagina’s van je website inspecteren. Dat betekent dat minder pagina’s geïndexeerd worden.  

Vergeet dus niet om afbeeldingen te comprimeren en het aantal 301-redirects op je site te verminderen. En schakel ook browser caching in, zodat terugkerende bezoekers niet opnieuw alle componenten hoeven te downloaden bij hun volgende bezoek.  

Ga aan de slag met de 404-statuscode 

We zijn allemaal wel eens de beruchte 404-pagina tegengekomen. Die krijg je te zien wanneer een pagina niet gevonden kan worden. Dat is slecht voor de gebruiker en voor de ranking van je website. Wanneer een gebruiker op een 404-pagina terechtkomt en direct teruggaat naar de zoekmachine, is dat een signaal dat bezoekers niet op jouw website kunnen vinden wat ze zoeken. Dit kan schadelijk zijn voor je ranking. Zorg er daarom voor dat je website altijd de juiste statuscode aangeeft en dat fouten geminimaliseerd worden. Zo kun je de negatieve impact hiervan op je SEO verminderen.  

Screenshot of a funny 404 status page from Burger Lounge

404-meldingen zullen zich zeker voordoen, maar zorg met je contentteam voor een aantrekkelijke tekst. Laat bezoekers op zijn minst lachen - wie weet willen ze nog even verder klikken en doorzoeken naar wat ze zochten.  

3. Gebruikerservaring heeft invloed op SEO

Hoe jouw bezoekers je website ervaren is heel belangrijk. SEO en UX gaan hand in hand, samen met toegankelijkheid. Het is belangrijk dit te onthouden omdat het je ranking aanzienlijk kan verbeteren. Zoekmachines kijken naar hoe effectief embedded informatie zoals links en afbeeldingen ingezet worden om de gebruikerservaring (UX) te verhogen. 

Paginadiepte-navigatie

Vuistregel: pagina’s waarmee je wilt ranken moeten niet meer dan 5 lagen diep zijn. Paginadiepte is het aantal kliks dat een bezoeker nodig heeft om een pagina te bereiken vanaf je homepagina (een diepte van 1). Een pagina waarnaar gelinkt wordt vanaf de homepagina heeft een diepte van 2. En pagina’s waarnaar vanaf die pagina’s gelinkt wordt hebben een diepte van 3, enzovoorts.  

Pagina’s met een diepte van meer dan 5 worden niet zo vaak gecrawld door zoekmachines, of soms helemaal niet. Ze zijn nu eenmaal moeilijker te vinden. Pagina’s die zo diep liggen hebben daarom vaak een lagere ranking. Dus wanneer je aan het bekijken bent welke pagina’s jij graag hoog in de zoekmachines wilt laten terugkomen, kijk dan ook even naar hoe lang iemand nodig heeft om die pagina op natuurlijke wijze te bereiken op je website. Anders zul je op een andere manier naar deze pagina’s moeten linken.  

Website afbeeldingen en toegankelijkheid

Zoekmachines gebruiken alt-attributen (ook wel bekend als ‘alt-tags’ of ‘alt-teksten’) om te bepalen welke afbeelding wat uitbeeldt en welk doel het heeft op een pagina. Een alt-attribuut instellen om een afbeelding te omschrijven is niet alleen voor SEO voordelig. Het helpt ook slechtziende bezoekers die gebruik maken van schermlezers om de inhoud van je pagina voor hen te omschrijven. 

In je CMS zou je altijd alt-attributen moeten kunnen toevoegen aan afbeeldingen. Dus wanneer je een nieuwe afbeelding op je website plaatst, zou je dit daar altijd een standaard onderdeel van moeten maken. Schrijf daarvoor een korte, beschrijvende tekst die overbrengt wat de afbeelding uitbeeldt. Voeg daar zoekwoorden aan toe, maar alleen waar dit logisch is. Voorkom dat je pagina helemaal vol komt te staan met zoekwoorden. 

 

4. De toekomst is mobiel

Je kunt niet ontkennen dat we een mobiele samenleving worden. Je website optimaliseren voor mobiel is daarom uiterst belangrijk. In het bijzonder voor B2C-bedrijven en e-commerce websites. 

Mobiele snelheid

Als het aankomt op de laadtijd van je website op mobiel, zorgt een toename van slechts 2 seconden er al voor dat je user bounce rate met wel 32% omhoog gaat. Niet alleen schaadt een langzame mobiele laadtijd je conversiecijfers, het zorgt er ook voor dat je webpagina lager scoort in de zoekmachines.  

Begin daarom met het optimaliseren van je mobiele website voor een betere gebruikerservaring en een betere ranking. Daarvoor moet je onder andere afbeeldingen comprimeren, zoveel mogelijk redirects verwijderen en HTML5 gebruiken in plaats van Flash. 

Mobiele gebruiksvriendelijkheid

Let op lettergrootte en tussenruimte

Lettergroottes variëren op de meeste websites tussen 15 en 18 pixels. Alles lager dan dat wordt lastig om te lezen, zeker op mobiele apparaten. Voor slechtzienden en oudere gebruikers is het zelfs nog moeilijker om kleine lettertypes te lezen. Als mobiele bezoekers je content niet kunnen lezen, zullen ze waarschijnlijk niet lang op je website blijven rondhangen.  

De beste manier om zeker te weten dat je lettergrootte leesbaar is op mobiele apparaten, is om responsive design in het CSS-bestand op te nemen. Je zou een viewport moeten instellen om ervoor te zorgen dat je website meeschaalt op verschillende mobiele apparaten. Daarmee kun je een basisgrootte van 16 pixels gebruiken en deze aanpassen aan jouw lettertype van jouw merk of bedrijf. De tussenruimte is dan altijd minimaal 1,2 keer de lettergrootte 

Wees touchscreen-vriendelijk

Een touchscreen-vriendelijke website heeft touchscreen-vriendelijke tap targets nodig. Tap targets zijn elementen op je website die bezoekers kunnen gebruiken met hun vingers. Denk aan knoppen, links en formulieren. Wanneer tap targets te klein zijn of te dicht op elkaar zitten, wordt de kans groter dat een gebruiker op een verkeerde knop of link klikt. Het resultaat: gefrustreerde mobiele gebruikers die je site niet langer willen gebruiken. 

Installeer daarom allereerst je viewport zodat je de schermgrootte kunt aanpassen waarmee je website op mobiel getoond wordt. Als de viewport niet geïnstalleerd is, zullen de tap targets niet goed meeschalen. Zorg er daarom voor dat de tap targets die je gebruikers het meeste zullen gebruiken (zoals menu’s, call-to-actionknoppen, belangrijke links) minimaal 48 CSS-pixels hoog/breed zijn. 

We weten dat de SEO-puzzel een grote is. Maar wanneer je het aanpakt met deze vier onderdelen in je achterhoofd, kun je een begin maken om de dagelijkse uitdagingen aan te gaan en je ranking te verbeteren.  

 

Zoek je een SEO-tool om je te helpen de technische, content-, UX- en mobiele prestaties van je website te verbeteren? Siteimprove SEO is een nieuwe manier van werken op het gebied van SEO. Lijstjes met geprioriteerde aanbevelingen, concurrentieanalyse, zoekwoordmonitoring en meer helpen je om je verkeer te laten groeien en naadloos content te creëren vanaf één plek.