135 milioni di persone nell'UE hanno disabilità – e questo numero è destinato a crescere con l'invecchiamento della popolazione. Per affrontare i diritti di queste persone, come delineato dalla Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti delle persone con disabilità, l'UE ha approvato sia la Direttiva UE sull'accessibilità del Web che l'Atto Europeo sull'Accessibilità (European Accessibility Act, EAA).

La maggior parte delle scadenze relative alla Direttiva UE sull'accessibilità del Web sono già trascorse ma, se hai ancora domande su cosa questa significhi per te, dai un'occhiata al nostro ampio post di FAQ sulla direttiva.

In questo post tratteremo cos'è il più recente Atto Europeo sull'Accessibilità e cosa potrebbe significare per la tua attività.

Cos'è l'Atto Europeo sull'Accessibilità?

Secondo la Commissione Europea, l’EAA (nota anche come Direttiva 2019/882) ha lo scopo di "migliorare il funzionamento del mercato interno di prodotti e servizi accessibili, abbattendo le barriere create da norme divergenti negli Stati membri".

In precedenza, ogni Stato membro dell'UE aveva standard di accessibilità diversi per prodotti e servizi, il che si traduceva in 1) scarsa possibilità di scelta e prodotti costosi per i consumatori e 2) piccoli mercati con pochi incentivi per le aziende.

In base all'EAA, gli Stati membri dell'UE avranno ora una serie di regole di accessibilità comuni da seguire – in questo modo per le aziende private è più facile vendere prodotti e servizi conformi in tutte le aree dell'UE, il che aumenterà le possibilità di scelta per i consumatori.

L'obiettivo dell'atto è armonizzare e standardizzare le regole sull’accessibilità, in modo che prodotti e servizi utilizzino un approccio "design for all". Secondo la Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti sulle persone con disabilità, tale approccio "significa che la progettazione di prodotti, ambienti, programmi e servizi dovrebbe essere fruibile da tutte le persone, nella misura più ampia possibile, senza necessità di adattamento o design specializzato".

L'atto afferma anche che le app e i siti Web dovrebbero essere resi accessibili, tenendo a mente i quattro principi dell'accessibilità (POUR): percepibile, utilizzabile, comprensibile e robusto. Questi principi sono ciò su cui si basano le WCAG, che rappresentano lo standard universale per l'accessibilità Web.

A graphic that says: the four principles of accessibility in mind (POUR): perceivable, operable, understandable, and robust

A chi si applica l'EAA?

A differenza della sua direttiva complementare, l'EAA si applica alle società private che vendono prodotti o servizi che 1) sono considerati molto importanti per le persone disabili e 2) hanno requisiti di accessibilità di ampia portata in tutti gli stati membri.

Fondamentalmente, l'EAA ha lo scopo di standardizzare i prodotti e servizi più importanti per le persone disabili. L'atto riguarda hardware, software, Web e servizi:

  • Computer e sistemi operativi
  • Bancomat, biglietteria e macchine per il check-in
  • Smartphone e tablet
  • Apparecchiature televisive relative ai servizi di televisione digitale
  • Servizi di telefonia e relative apparecchiature
  • Accesso a servizi di media audiovisivi come trasmissioni televisive e relative apparecchiature di consumo
  • Servizi relativi al trasporto passeggeri tramite aereo, autobus, linee ferroviarie e per via navigabile (siti Web, app, servizi di biglietteria, ecc.)
  • Servizi bancari
  • eBook ed eReader
  • Numeri di emergenza
  • Siti Web e app di e-commerce

L'EAA si applica a prodotti e servizi venduti o utilizzati all'interno dell'UE, indipendentemente da dove si trovano tali attività di business.

Quali sono i vantaggi dell'Atto Europeo sull'Accessibilità?

Per aziende e Stati membri

In precedenza, le aziende creavano prodotti o servizi conformi ai requisiti di accessibilità per uno o pochi paesi. Ciò ha reso la selezione di prodotti / servizi meno competitiva e ha abbassato l'incentivo per le aziende a rendere i prodotti accessibili.

La Commissione UE stima che nel 2020 i diversi requisiti di accessibilità siano costati alle aziende e agli Stati membri 20 miliardi di euro. Si stima che l'azione proposta dall'UE ridurrà tale importo dal 45% al 50%.

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Con una serie standard di regole di accessibilità, le aziende possono offrire prodotti/servizi conformi in tutta Europa, il che aumenta notevolmente la loro portata sul mercato e l'incentivo a creare offerte accessibili.

Per i consumatori

Per tutti i consumatori ci sarà più scelta, i prodotti/servizi diventeranno migliori e avranno un prezzo più competitivo.

La legge consentirà anche una vita più indipendente alle persone con disabilità, poiché ci saranno prodotti e servizi più accessibili su cui fare affidamento.

Altri vantaggi dell'Atto includono:

  • Maggiori opportunità di lavoro per le persone disabili, tramite la creazione di prodotti/servizi accessibili
  • Requisiti di accessibilità armonizzati consentiranno alle aziende di condividere meglio la ricerca, la tecnologia e le idee di cui tutti possono beneficiare
  • La forte necessità all’interno dell'UE di un livello standardizzato di accessibilità avrà un "effetto Bruxelles", che probabilmente porterà altri paesi ad adottare gli stessi standard in modo da poter vendere facilmente prodotti/servizi nell'UE
  • Le persone disabili possono godere di una maggiore libertà di movimento e occupazione tra gli Stati membri poiché possono contare su livelli di accessibilità standardizzati
  • Gli anziani, le persone con disabilità temporanea, le persone che viaggiano con bagagli, ecc. beneficeranno tutti di servizi e dispositivi più accessibili
  • Un mercato unico per prodotti e servizi accessibili significherà prezzi più bassi, più scelte e più innovazione

Quali sono le tempistiche dell'EAA?

L'EAA è stata adottata dall'UE nel giugno 2019. Entro giugno 2022, gli Stati membri dell'UE devono tradurre e adottare la direttiva nelle loro leggi nazionali. Entro luglio 2025 la legge deve essere applicata.

A graphic for the timeline of the EAA

Chi è esente dall'Atto Europeo sull'Accessibilità?

C'è un'eccezione nella legge per "onere sproporzionato", il che significa che un'azienda non è tenuta a conformarsi qualora cambiasse la natura del prodotto/servizio o se la società fosse finanziariamente sovraccaricata.

C'è anche un'eccezione per quelle che la legge chiama "microimprese", che sono aziende con meno di 10 dipendenti e un fatturato annuo inferiore ai due milioni di euro.

Esistono alcuni casi specifici a cui la normativa non si applica:

  • Media preregistrati e basati sul tempo che siano stati pubblicati prima di giugno 2025
  • Formati di file per ufficio pubblicati prima di giugno 2025
  • Mappe online, qualora le informazioni essenziali siano fornite in modalità accessibile
  • Contenuti di terze parti che non siano finanziati, sviluppati o sotto il controllo dell'organizzazione che deve essere conforme
  • Contenuto d’archivio che non verrà aggiornato dopo giugno 2025

Come viene applicato l'Atto Europeo sull'Accessibilità?

Ogni Stato membro è incaricato di far rispettare l'Atto, il che significa che può nominare l'organismo incaricato della sua esecuzione e stabilire le sanzioni.

Sanzioni

Gli Stati membri sono incaricati di applicare le proprie sanzioni per inadempienza, che dovrebbero essere "efficaci, proporzionate e dissuasive".

Segnalazione di non conformità

Ciascuno Stato membro deve consentire ai consumatori di segnalare la non conformità ai tribunali o all'organismo incaricato di far rispettare la legge in quel Paese.

Sia le organizzazioni pubbliche che quelle private devono anche avere la possibilità di rivolgersi al tribunale o di presentare un reclamo all'organismo preposto.

Qual è la differenza tra la Direttiva UE sull'accessibilità del Web e l'Atto Europeo sull'Accessibilità?

L'EAA si applica alle aziende private (o organizzazioni pubbliche che offrono il tipo di prodotti/servizi elencati), mentre la Direttiva UE si applica alle organizzazioni pubbliche e ai fornitori di terze parti che queste utilizzano. Oltre a ciò, l'EAA si applica ad hardware, software e Web, mentre la Direttiva UE si applica a Web e app.

La Direttiva UE fa specifico riferimento alle WCAG 2.1 Livello AA, mentre l'EAA non fa riferimento a nessuno standard di conformità specifico. Anche le scadenze per ogni regolamento sono diverse.

Le modalità secondo cui i regolamenti sono implementati sono le stesse: gli Stati membri sono responsabili dell'applicazione, dell'imposizione di multe e della comunicazione dello stato attuale alla Commissione europea.

Raggiungi l'eccellenza in termini di accessibilità

L'EAA è un enorme passo avanti per gli Stati membri dell'UE e per le persone con disabilità all'interno dell'UE. La nuova legislazione creerà scelte migliori a prezzi migliori per le persone disabili, ma renderà anche i prodotti, i servizi e i siti Web meglio utilizzabili da tutte le persone.