En la UE hay 135 millones de personas con discapacidad, y esa cifra no hará más que aumentar a medida que la población envejezca. Para atender a los derechos de estas personas, tal y como se recoge en la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, la UE ha aprobado la Directiva de Accesibilidad a la Web de la UE y el Acta de Accesibilidad Europea (AEA).

La mayoría de los plazos de la Directiva de Accesibilidad a la Web de la UE ya han pasado, pero si todavía tienes preguntas sobre lo que significa para ti, consulta nuestro extenso post de preguntas frecuentes sobre la directiva (En Inglés).   

En este artículo, explicaremos qué es la nueva Ley Europea de Accesibilidad y qué puede significar para tu empresa.

¿Qué es el Acta Europea de Accesibilidad?

La EAA (también conocida como Directiva 2019/882) pretende "mejorar el funcionamiento del mercado interior de productos y servicios accesibles, eliminando los obstáculos creados por las normas divergentes de los Estados miembros", según la Comisión Europea.

Anteriormente, cada Estado miembro de la UE tenía normas de accesibilidad diferentes para los productos y servicios, lo que provocaba 1) una mala selección y productos caros para los consumidores, y 2) mercados pequeños con pocos incentivos para las empresas.

Con la EAA, los Estados miembros de la UE contarán con un conjunto de normas de accesibilidad comunes que deberán seguir, de modo que a las empresas privadas les resulte más fácil vender productos y servicios conformes en todas las zonas de la UE, lo que aumentará la selección para los consumidores.

El objetivo de la ley es armonizar y unificar las normas de accesibilidad, para que los productos y servicios utilicen un enfoque de "diseño para todos". Según la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, ese enfoque "significa que el diseño de los productos, entornos, programas y servicios debe ser utilizable por todas las personas, en la mayor medida posible, sin necesidad de adaptación o diseño especializado".

La ley también dice que las aplicaciones y los sitios web deben hacerse accesibles teniendo en cuenta los cuatro principios de accesibilidad (POUR): perceptible, operable, comprensible y sólido. Esos principios son la base de las WCAG, que es la norma universal de accesibilidad web.

Un gráfico que dice: los cuatro principios de la accesibilidad (POES): perceptible, operable, entendible y sólido

 

¿A quién se aplican las EAA?

A diferencia de la directiva que las acompaña, las EAA se aplican a las empresas privadas que venden productos o servicios que 1) se consideran de gran importancia para las personas discapacitadas, y 2) tienen requisitos de accesibilidad muy variados en los Estados miembros.

Básicamente, las EAA pretenden normalizar los productos y servicios más importantes para las personas discapacitadas. La ley abarca el hardware, el software, la web y los servicios:

  • Ordenadores y sistemas operativos
  • Cajeros automáticos, expendedores de billetes y máquinas de facturación
  • Teléfonos inteligentes y tablets
  • Equipos de televisión relacionados con los servicios de televisión digital
  • Servicios de telefonía y equipos relacionados
  • Acceso a servicios de medios audiovisuales como la emisión de televisión y equipos de consumo relacionados
  • Servicios relacionados con el transporte aéreo, de autobuses, ferroviario y marítimo de pasajeros (sitios web, aplicaciones, servicios de venta de billetes, etc.)
  • Servicios bancarios
  • Libros electrónicos y eReaders
  • Números de emergencia
  • Sitios web y aplicaciones de comercio electrónico

Las EEA se aplican a los productos y servicios que se venden o utilizan en la UE, independientemente del lugar en el que tengan su sede las empresas.

¿Cuáles son los beneficios de la ley?

Para las empresas y los Estados miembros

Antes, las empresas creaban productos o servicios que cumplían los requisitos de accesibilidad de uno o unos pocos países. Esto hacía que la elección de productos/servicios fuera menos competitiva y reducía el incentivo para que las empresas crearan productos accesibles.

La Comisión Europea calcula que la diferencia de requisitos de accesibilidad costará a las empresas y a los Estados miembros 20.000 millones de euros en 2020. Se calcula que la acción propuesta por la UE reducirá esa cifra entre un 45% y un 50%.

 

La comisión Europea calcula que los diferentes requisitos de accesibilidad costaron a las empresas y estados 20 billones de euros en 2020. Se estima que la acción de la propuesta por la EU reducirá esto entre un 45% y un 50%

Con un conjunto estándar de normas de accesibilidad, las empresas pueden ofrecer productos/servicios conformes en toda Europa, lo que aumenta enormemente su alcance en el mercado y su incentivo para crear ofertas accesibles.

Para los consumidores

Para todos los consumidores, habrá más opciones y los productos/servicios serán mejores y tendrán un precio más competitivo.

La ley también permitirá una mayor independencia a las personas con discapacidad, ya que habrá más productos y servicios accesibles en los que confiar.

Otros beneficios de esta ley son

  • Más oportunidades de empleo para que los discapacitados trabajen creando productos/servicios accesibles
  • La armonización de los requisitos de accesibilidad permitirá a las empresas compartir mejor la investigación, la tecnología y las ideas de las que todos pueden beneficiarse.
  • La exigencia de un nivel de accesibilidad estandarizado en la UE tendrá un "efecto Bruselas", que probablemente llevará a otros países a adoptar las mismas normas para poder vender fácilmente productos/servicios en la UE
  • Las personas con discapacidad podrán disfrutar de mayor libertad de circulación y empleo entre los Estados miembros al poder contar con niveles de accesibilidad estandarizados
  • Las personas mayores, las personas con discapacidades temporales, las personas que viajan con equipaje, etc., se beneficiarán de servicios y dispositivos más accesibles
  • Un mercado único de productos y servicios accesibles supondrá precios más bajos, más opciones y más innovación

¿Cuál es el calendario de las EAA?

Las EAA fueron adoptadas por la UE en junio de 2019. Para junio de 2022, los Estados miembros de la UE deben traducir y adoptar la directiva en sus legislaciones nacionales. Para julio de 2025, la ley debe entrar en vigor.

Una gráfica con el calendario de las EAA

¿Quién está exento de la Ley Europea de Accesibilidad?

Hay una excepción en la ley para la "carga indebida", lo que significa que una empresa no tiene que cumplirla si cambia la naturaleza del producto/servicio o si la empresa se ve sobrecargada económicamente.

También hay una excepción para lo que la ley llama "microempresas", que son empresas con menos de 10 empleados y una facturación anual inferior a dos millones de euros.

Hay algunos casos específicos que están exentos de cumplimiento:

  • Los soportes pregrabados basados en el tiempo publicados antes de junio de 2025
  • Formatos de archivos de oficina publicados antes de junio de 2025
  • Mapas electrónicos, si la información esencial se proporciona de otro modo de forma accesible
  • Contenidos de terceros que no estén financiados, desarrollados o bajo el control de la organización que debe cumplir la normativa
  • Contenidos de archivo que no se actualizarán después de junio de 2025

¿Cómo se aplica el Acta de Accesibilidad Europea?

Cada Estado miembro es responsable de hacer cumplir el Acta, lo que significa que puede designar el organismo encargado de su cumplimiento y decidir las sanciones.

Sanciones

Los Estados miembros son los encargados de aplicar sus propias sanciones por incumplimiento, que deben ser "efectivas, proporcionadas y disuasorias".

Notificación de incumplimientos

Cada Estado miembro debe hacer posible que los consumidores denuncien el incumplimiento a los tribunales o al organismo encargado de hacer cumplir la ley en ese país.

Tanto las organizaciones públicas como las privadas deben tener también la opción de acudir a los tribunales o presentar una denuncia ante el organismo encargado.

¿Cuál es la diferencia entre la Directiva de Accesibilidad a la Web de la UE y la Ley Europea de Accesibilidad?

La EAA se aplica a las empresas privadas (u organizaciones públicas que ofrezcan el tipo de productos/servicios indicados), mientras que la Directiva de la UE se aplica a las organizaciones públicas y a los proveedores de terceros que utilizan. Además, la EAA se aplica al hardware, al software y a la web, mientras que la Directiva de la UE se aplica a la web y a las aplicaciones.

La Directiva de la UE hace referencia específicamente a las WCAG 2.1 de nivel AA, mientras que las EAA no hacen referencia a ninguna norma específica de cumplimiento. Los plazos de cada reglamento también son diferentes.  

La forma de aplicar los reglamentos es la misma: los Estados miembros son responsables de hacerlos cumplir, imponer multas e informar de su situación a la Comisión Europea.

Comienza a alcanzar la excelencia en materia de accesibilidad

Las EAA suponen un gran paso hacia adelante para los Estados miembros de la UE y las personas con discapacidad dentro de la UE. La nueva legislación creará mejores opciones a mejores precios para las personas con discapacidad, pero también hará que los productos, servicios y sitios web sean más utilizables para todas las personas.

Si no estás seguro de cómo empezar a trabajar en la accesibilidad, dirígete a nuestro centro de accesibilidad para obtener herramientas gratuitas, recursos, consejos y mucho más.