¿Por qué es importante la accesibilidad web?

Accessibility

Last updated: 11/02/2019

La accesibilidad web es un tema muy amplio, en parte, porque existen tantas definiciones de "accesible" como usuarios de Internet. No existe una solución de accesibilidad única. Un sitio web que parece totalmente accesible para un usuario con baja visión, por ejemplo, puede presentar serios obstáculos para un usuario con un trastorno cognitivo. Es discutible si actualmente es posible crear una página web que ofrezca acceso completo e igualitario a todos los usuarios, pero es un objetivo que vale la pena que cualquier sitio se esfuerce en alcanzar.

Nadie se propone crear una página web excluyente. En un mundo ideal, las páginas web se adaptarían a las necesidades de cada usuario potencial. Desafortunadamente, la accesibilidad web no siempre es barata. En resumidas cuentas, convencer a la gerencia para que invierta en un sitio más accesible puede ser una tarea difícil de lograr. Sin embargo, hay casos convincentes que avalan destinar los recursos de la empresa en favor de la accesibilidad.

La accesibilidad web afecta a mucha gente

Según los estudios, aproximadamente el 15% de población mundial tiene una discapacidad que podría afectar a la forma en que utiliza Internet. Este número se traduce en una cantidad significativa de tráfico para cualquier negocio. Con la misma importancia, el 71% de los usuarios con discapacidad afirma que abandonaría una página web que no ofreciese opciones accesibles para ellos.

Para establecer una comparación, Francia alberga el 13,1% de la población total de la Unión Europea, mientras que California representa el 12,2% de los Estados Unidos. Imagina lanzar un sitio web basado en la UE que es inaccesible para todos los habitantes de Francia, o un sitio web estadounidense que es inutilizable para todos los californianos. Estas propuestas no irían a ninguna parte, al igual que pasa con las webs que excluyen a los usuarios con discapacidades.

El número de personas con discapacidad sigue creciendo

La esperanza de vida es más larga que en ningún otro momento de la historia de la humanidad. Las proyecciones actuales predicen que el envejecimiento de la población mundial se duplicará con creces para 2050 y se triplicará para 2100. A medida que las capacidades de la población cambien con la edad, hará falta una experiencia online que se adapte a sus necesidades. 

El mundo de la tecnología evoluciona hacia una mayor accesibilidad

Los innovadores tecnológicos y otras empresas mantienen el ritmo a medida que la accesibilidad web se va haciendo más visible en la escena mundial. Las herramientas de asistencia están más extendidas que nunca, tanto para la navegación web, como para la navegación móvil. Servicios como Siteimprove Accessibility ejecutan análisis automatizados que identifican los problemas de accesibilidad de una página web. A la vez que más y más sitios web se adaptan a estas nuevas tecnologías, aquellos que no lo hacen se arriesgan a quedarse atrás y perder a los usuarios con discapacidades.

En la mayoría de los lugares, la accesibilidad web es la primordial

La versión 2.1 de las Pautas de Accesibilidad al Contenido en la Web (WCAG 2.1) del World Wide Web Consortium entró en vigor a principios del verano de 2018 y tuvo un impacto inmediato en la accesibilidad web. Muchos países, especialmente en Europa, han adoptado las directrices WCAG en su legislación oficial y casi todos los países industrializados aplican, ahora, algún tipo de patrón de accesibilidad online. Los requisitos específicos varían dependiendo de dónde y con quién haga negocios tu empresa, pero, en muchos casos, un sitio web que no ofrece acceso igualitario corre el riesgo de recibir multas y otras sanciones legales.  

¿A quién afecta la accesibilidad del sitio web?

Del mismo modo que no existe una definición única de accesibilidad, tampoco existe un tópico para la discapacidad. La comunidad de usuarios web con discapacidades o impedimentos es tan amplia y diversa como cualquier otra. Aun así, la mayoría de los problemas de accesibilidad se pueden dividir en cuatro categorías.

Visual

Problemas que afectan a los usuarios con baja visión, ceguera o daltonismo. La compatibilidad con los programas de lectura de pantalla, los contrastes de color, el contenido de tamaño reajustable, las descripciones de audio y el texto alternativo para imágenes y vídeos son consideraciones a tener en cuenta dentro de esta categoría.

Motor

Problemas que afectan a los usuarios con diversas formas de movimiento limitado. Las operaciones de teclado, la compatibilidad con varias formas de tecnología de asistencia (tales como palos bucales, varillas para la cabeza y dispositivos de conmutación), controles debidamente etiquetados y procesos sencillos de corrección de errores son consideraciones a tener en cuenta dentro de esta categoría.

Auditivo

Problemas que afectan a usuarios sordos o con problemas de audición. Los subtítulos y transcripciones para el contenido de audio y vídeo son consideraciones a tener en cuenta dentro de esta categoría.

Cognitivo

Problemas que afectan a los usuarios con afecciones relacionadas con la memoria, la atención o la capacidad para interpretar la información. La legibilidad, el diseño de fácil navegación, las experiencias de navegación ininterrumpida y el espaciado suficiente de los textos son factores relacionados con las condiciones cognitivas.

¿Qué hace que un sitio web sea más accesible?

Una revisión de accesibilidad no es algo que se pueda hacer de la noche a la mañana. Cada empresa tiene una base diferente con necesidades diferentes y las adaptaciones necesarias varían ampliamente de un sitio web a otro. Aun así, existen sólidos bloques que pueden hacer que tus esfuerzos de accesibilidad obtengan resultados.

Conocer WCAG 2.1

Los estándares establecidos en WCAG 2.0 y 2.1 son la luz guía de la accesibilidad web moderna. Estar al día en estas pautas supone un gran reto. Son un amplio conjunto de reglas que entran en detalles técnicos, pero conocer las WCAG ahorra esfuerzo a largo plazo. Presta especial atención a los requisitos de WCAG 2.0 Nivel AA, ya que es el estándar más común para la mayoría de las páginas web públicas.

Verificar la estructura lógica del sitio

Una web correctamente estructurada, que haga buen uso de los encabezados, etiquetas y marcadores HTML y WAI-ARIA, hará que sea usable para los softwares lectores de pantalla y más accesible para los usuarios con discapacidades cognitivas.

Añadir texto alternativo a todas las imágenes informativas

Un texto alternativo conciso y descriptivo es esencial para que los programas screen reader y otras herramientas de asistencia transmitan el contenido de las imágenes. Todas las imágenes requieren un atributo ALT. Lo que se hace con el atributo ALT define si la imagen se interpreta como decorativa o como informativa. Si rellenas el atributo ALT con texto, este se comunicará, por ejemplo, a un usuario de software screen reader. Si el atributo ALT se deja vacío, el usuario final interpretará que la imagen es decorativa. Un atributo ALT vacío es algo perfectamente legítimo, siempre y cuando la imagen sea puramente decorativa y no transmita información significativa al usuario.

Añadir subtítulos y transcripciones

Similar a los requisitos de texto alternativo. Todo el contenido de vídeo y de audio de una página web debería ofrecer subtítulos y transcripciones para los usuarios con discapacidades auditivas o cognitivas.

Mejorar el contexto de un texto enlazado

Los usuarios siempre deberían saber exactamente a dónde les llevará un enlace. Un texto vago como "Click here" (“Haga clic aquí”) o "Learn more" (“Aprenda más”) no es muy útil. Asegúrate de que todos los enlaces estén escritos en un lenguaje conciso y preciso que proporcione la información adecuada para saber adónde conducen. Además, los enlaces de este tipo también son mucho más beneficiosos para tus esfuerzos de SEO.

Invertir en software o herramientas de accesibilidad

Aunque hay muchos problemas que deben resolverse mediante pruebas de accesibilidad manuales, evaluar la accesibilidad web solo de forma manual es, simplemente, una tarea demasiado grande para la mayoría de las empresas. Utilizar una herramienta que ofrezca un análisis de accesibilidad automatizado es una excelente manera de garantizar la identificación de todos los problemas que necesitan ser tratados.

Desde un punto de vista legal, financiero y ético, no hay duda de que la accesibilidad web es una de las mayores cuestiones a las que se enfrenta cualquier empresa con presencia online. Conseguir que tu web sea accesible requiere mucho trabajo y mantenimiento, pero esos esfuerzos serán recompensados de múltiples maneras.